Los problemas de México, son resultado en gran parte de las circunstancias del clima y del suelo, y por su historia, la conquista de las numerosas razas indígenas que lo habitan por parte de las aventuras españolas. Es fundamental, en primer lugar, comprender la geografía elemental del país: su peculiar formación superficial la de un altiplano con una precipitación muy leve encerrada por barreras montañosas y una estrecha región de tierras bajas entre él y su costa.

Por encima de la meseta que contiene ricos depósitos mineros, las sierras marginales se elevan hacia la línea de nieve; a medida que se desciende la temperatura aumenta de forma constante, y en las zonas costeras, el istmo y la península de Yucatán, la vegetación es tropical y de una belleza y magnificencia insuperable. Lo siguiente en importancia para la geografía es su historia. México fue conquistado por un pequeño grupo de aventureros españoles, cuyo éxito en el despojo de los nativos atrajo a un gran número de su peninsulares.

Según el censo de 1895, el 22% de la población era blanca (esta es una estimación exagerada), el 31% indígena y el 41% mestiza. Este récord de los blancos anterior a Porfirio Díaz, fue de incesante lucha revolucionaria. Durante su reinado, sin embargo, las organizaciones de bandidos se disolvieron y el gobierno establecido parecía prometer su desarrollo con ciudadanos útiles. Las industrias mexicanas, con la excepción de la agricultura, están casi enteramente en manos de extranjeros y es significativo que la clase trabajadora de esas empresas de propiedad extranjera en casi ningún caso haya tomado parte alguna en los disturbios recientes, ni siquiera en sus inmediaciones.

Debido al desarrollo de la minería y las ganancias que se obtienen con las minas, la agricultura ha quedado en manos de la población nativa. Gran parte del país es demasiado árida y las largas sequías que a veces destruyen el trigo y el maíz restringen por completo la agricultura a áreas comparativamente limitadas en la meseta.

La gente del campo es en general extremadamente pobre y mal alimentada. Incluso bajo el gobierno de Díaz, el problema del agricultor permaneció. El informante que tenemos, compara la condición de los peones en México con la del campesinado francés antes de la revolución, y expresa su amargo y justo descontento con su suerte como causa principal de la revolución que llevó a la caída de Díaz y la confusión que reinó en México desde entonces.

Desde la época española en adelante, las regiones agrícolas estuvieron, en general, compuestas por enormes propiedades, comparativamente en pocas manos. En algunos casos se han administrado inteligentemente, sin embargo, se han obtenido métodos aproximados a los de la época feudal; el peón o jornalero, recibía un sueldo meramente nominal, se le mantenía siempre en deuda con la hacienda, que con ello de acuerdo con la ley podía impedirle ir a cualquier otra localidad de empleo. Se ejercieron los derechos feudales sobre su familia y no hubo posibilidad de mejorar sus condiciones de vida, que han sido sumamente miserables.

A veces, sus hijos iban a la escuela durante unos meses, pero generalmente su pobreza era tal que tan pronto como el niño tenía la edad suficiente para ir a la escuela, también podía trabajar y agregar unos centavos a la semana al recurso familiar. Prácticamente, la condición del peón se mantuvo sin cambios durante cien años.

Durante la administración de Díaz se reconoció la gravedad del problema agrario y, en lo que respecta a la provisión de instalaciones educativas, probablemente se logró todo lo que fue posible. El progreso, sin embargo, si tal vez tan rápido como las condiciones lo permitían, parecía extremadamente lento y los abusos estaban presentes en todas partes. Fue la existencia de estos agravios lo que llevó a Francisco I. Madero, un idealista poco práctico a publicar un libro en 1908 o 1909 denunciando al gobierno de Díaz por su fracaso en mejorar la condición de la población, lo que causó cierto revuelo.

Madero poco después anunció su candidatura a la presidencia y anunció una serie de discursos sobre la República, que provocaron desórdenes en algunos casos. Fue arrestado varias veces, pero fue liberado casi de inmediato, ya que su movimiento no se consideró de importancia. Finalmente, con unos pocos seguidores, inició una revolución en el norte, con una plataforma que prometía la propiedad de la tierra para todos, un voto para cada hombre mayor de edad y una situación utópica en general.

La fuerza del movimiento de Madero residía en el descontento del campesinado y la inercia del gobierno, que durante algún tiempo parecía más fuerte de lo que realmente era. Díaz no había logrado introducir sangre nueva en su administración, ese fue su error cardinal. Esto se hizo evidente con el estallido de la revolución de Madero, ya que en lugar de ser aplastado inmediatamente, como todos los intentos anteriores que habían sido dispersados fácilmente enviando pocas tropas

En general, el orden había sido mantenido por un grupo de rurales dispersos por todo el país, en cada caso al mando del representante local del Gobierno, el Jefe Político, que tenía poderes discrecionales de los que habitualmente se abusaba. Para hacer frente al movimiento de Madero, los rurales fueron retirados de grandes secciones del país hacia el norte, dejando muchos puntos completamente desprotegidos.

Inmediatamente los peones comenzaron a levantarse contra sus administradores, muchos de los cuales fueron asesinados con frecuencia con horribles atrocidades. Las oficinas del Jefe Político y los registros legales, fueron destruidas, los presos fueron liberados de la cárcel, los edificios de oficinas fueron quemados.

El peón ahora se encontraba mejor que en sus sueños más locos, tenía un caballo que había robado, ropa de las tiendas saqueadas, una pistola sacada de la cárcel, mucho alcohol y libertad para moverse a su antojo. Al encontrarse a sí mismo sin restricciones, saqueó hasta el contenido de su corazón y como los ciudadanos de mejor clase parecían incapaces de escapar de la coherencia para la autodefensa, las ciudades fueron saqueadas en todas direcciones.

Dado que el mejoramiento de la condición del peón constituía la base total del programa de Madero, surgieron líderes para esa banda desordenada que nominalmente se colocó bajo su bandera. En la mayoría de los casos, los líderes no tenían control sobre sus bandas y los saqueos y las atrocidades no se controlaban.

En el sector azucarero extremadamente rico al sur de la ciudad de México, en el estado de Morelos, los desórdenes estaban en su peor momento. Nominalmente bajo el estandarte de Madero, Zapata, un ladrón de caballos y un hombre con antecedentes penales, logró agrupar bajo su mando a unos 10,000 hombres que quemaron y destruyeron todo en el estado pero que no se venderían por una seguridad cuestionable con el pago de grandes sumas de dinero.

El propio Madero tenía una banda relativamente pequeña en el norte, pero con la cercanía de los atropellos de Zapata a la ciudad de México, a la ciudad de México en el sur y la rápida propagación del anarquismo a través del norte del débil gobierno. Se convocó inmediatamente una elección nominal y siendo Madero el único candidato fue elegido por unanimidad.

Madero había dicho que dentro de los tres días de su elección a la Presidencia, el movimiento Zapata, (que había continuado durante la quinta de la Presidencia provisional de De la Barra), llegaría a su fin, sin embargo esto no ocurrió; por el contrario, pareció más bien aumentar. Los cerebros militares del movimiento de Madero en el norte fueron proporcionados por Pascual Orozco, un hombre sin mucha educación, pero que siguió con sinceridad los principios que Madero pretendía como su plataforma.

Al entrar Madero en la ciudad de México, se ocupó de que Orozco, que era realmente el héroe del momento, se mantuviera alejado de la capital y de los pueblos insignificantes del norte. Madero, se rodeó de inmediato de un gabinete compuesto casi exclusivamente por sus propios parientes cercanos. Algunos eran incompetentes; otros eran competentes, pero sin principios. El resto del gabinete eran visionarios o aduladores, a quienes Madero se sentía incapaz de controlar.

Finalmente Madero llegó a un acuerdo con Zapata, en que este último depondría las armas a cambio de 50 pesos por hombre en pago por la entrega de las armas y por los «servicios prestados al país». La parte norte del país permaneció en silencio por un tiempo, esperando la realización de las prendas de tierra de Madero para el peón, etc. Con cada mes que pasaba, se hacía más evidente que no se estaba haciendo ningún acto para el cumplimiento de tales promesas; el gobierno de Madero en México era totalmente incompetente y estaba a merced de los sin principios. Finalmente, Orozco escribió a Madero una carta abierta de renuncia muy digna con tres meses de anticipación, expresada en términos de profundo pesar y desaprobación por el hecho de que Madero no hubiera llevado a cabo de ninguna manera las reformas por las que habían luchado conjuntamente.

Al término de este período de tres meses, Orozco se rebeló abiertamente contra Madero y sus éxitos inmediatos fueron tales que el fin de Madero pareció sólo cuestión de semanas. Mientras Díaz permaneció en México, el ejército federal permaneció en manos de un hombre leal a él. Cuando el Gobierno de Díaz cedió al de Madero, el Ejército Federal declaró su lealtad al nuevo Presidente, por ser la autoridad legalmente constituida y en todos los sentidos se comportó como es debido. Sin embargo, Madero tenía miedo del ejército y había hecho todo lo posible para destruirlo y su organización durante los meses anteriores a la revuelta de Orozco.

Madero colocó a civiles sobre las cabezas de oficiales militares entrenados; se permitió que las provisiones de ropa y los artículos necesarios para el campamento disminuyeran hasta el punto de desaparecer. Las tropas fueron divididas y distribuidas por toda la República en entornos desconocidos. Todos los soldados de los que se pudo prescindir fueron realmente divididos y dispersos.

Por supuesto, había un gran número de bandas irrelevantes de las que deshacerse en todo el país, que, como Zapata, todavía sostenían sus brazos. Madero trató de acercarse a algunos de ellos y los equipó mejor que el ejército federal en muchos casos, aunque su constante afirmación era que en un país de pura democracia, como el que ahora iba a hacer en México, ni debería haber un ejercito. Esto nunca podría haberlo hecho. una existencia lógica.

Al estallar la revuelta de Orozco, sin embargo, se encontró en una situación desesperada y, por tanto, de mala gana, tuvo que recurrir al general Huerta y al resto del Ejército Federal para encabezar el movimiento contra Orozco. Huerta era un hombre completamente desconocido, pero la movilización de sus pocas tropas disponibles y la conducción de su campaña contra Orozco fue magistral y completamente exitosa.

Los agregados militares de las distintas legaciones de México que acompañaron a Huerta en su campaña fueron unánimes en expresar grandes elogios a Huerta como comandante militar y como hombre. La revuelta de Orozco fue aplastada a su regreso a México, sin embargo, Madero volvió a relegar a Huerta a un segundo plano, negándose a encargarlo de la campaña contra Zapata y colocándola en cambio en manos de un joven con las mismas ideas utópicas que él. Zapata se limitó a jugar con esta persona, tomó exactamente lo que le agradaba, provocó una terrible destrucción en todos los Estados del Sur sin ser perseguido y varias veces envió expediciones de merodeadores a las mismas afueras de la ciudad de México; por todo el norte reapareció el bandolerismo y reinó el caos.

El descontento y el disgusto del ejército y del pueblo pensaba que México era tan acentuado que Feliz Díaz, sobrino de Porfirio Díaz, se rebeló el 19 de octubre de 1912 en Veracruz, contando con la adhesión inmediata de prácticamente todo el Ejército Federal. de hecho, todas las guarniciones locales se declararon a su favor; por una artimaña cualquiera que Madero logró capturar a Díaz, fue encarcelado en Veracruz y poco después cambió el penitenciario de la ciudad de México en juicio por traición, junto con Mondragón, que había sido el principal oficial de artillería de Porfirio Díaz.

Las condiciones fueron rápidamente de mal en peor, tanto en el norte como en el sur. De repente, el 10 de febrero de este año, Félix Díaz, Mondragón y Bernardo Reyes que habían estado en el Penitenciario, aparecieron en las calles de México con un considerable seguimiento de soldados y cadetes de las escuelas militares, se apoderaron de la «Ciudadela» o arsenal que contenía toda la munición del Ejército Federal y se inició el bombardeo de la Ciudad de México. El partido de Díaz era bastante inexpugnable en el arsenal, pero no podía de ninguna manera tomar la ofensiva contra Madero.

Al cabo de diez días, era evidente que la situación se encontraba en un punto muerto total y podía prolongarse sin límite. Se esperaba momentáneamente la llegada de Zapata con el consiguiente probable saqueo de la ciudad central. El resto del país se dio por vencido. Ante esta intolerable situación, Henry Lane Wilson, embajador de los Estados Unidos, luego de apelar en vano a Madero, logró concretar una conferencia entre Feliz Díaz y el General Huerta, quien estaba a cargo del contingente de Madero.

Les manifestó la inutilidad de continuar la lucha y les exigió que llegaran a un acuerdo de inmediato. Esto no fue difícil, el ejército en su conjunto estaba cansado de Madero, al igual que el país. Díaz, de la manera más patriótica, ofreció como voluntario que Huerta era el único hombre que podía controlar el Ejército y, por lo tanto, la situación, y que se retiraría por completo de la vista del público hasta que se lograra la pacificación del país en manos de Huerta. Por su parte, Huerta le pidió a Felix Díaz que nombrara un Gabinete, lo cual se hizo, el grupo seleccionado es probablemente el grupo de hombres más fuerte que se ha unido en la vida pública en México en muchos años.

FUENTE:
THE ECONOMIST. No. 27, 1913