Los americanos habían planeado la colonización de Texas desde tiempos de Jefferson, finalmente después de una invasión pacífica de casi medio siglo, en 1855 los texanos se levantaron en armas, el presidente Miguel Barragán preparó una expedición para contrarrestar a los insurgentes, liderada por el General Antonio López de Santa Anna.

En mayo de 1831 William Travis, un abogado que luego se convertiría en militar, originario de Carolina del Sur emigra a México y compra tierras al especulador Stephen F. Austin, luego fue seducido para a conspirar en contra del Gobierno Mexicano. La Revolución de Texas comenzó en octubre de 1835 en la Batalla de González, con un enfrentamiento entre los rebeldes texanos y el ejército mexicano.

Travis tomó una pequeña parte en el asedio de San Antonio de Béjar, en Noviembre de 1835, para el 19 de diciembre, Travis fue ascendido por el conspirador Austin a teniente coronel de la Legión de Caballería y se convirtió en el jefe oficial de reclutamiento para el ejército texano, que estaba compuesto de 384 hombres y oficiales, divididos en seis empresas.

A pesar de su rango, Travis tuvo que reclutar activamente a los hombres que iban a servir bajo su mando, y tenía dificultades para encontrar los colonos dispuestos a alistarse, los colonos vivían pacíficamente en Coahuila Texas, de la ganadería y agricultura por lo que se negaron a enfrentarse al gobierno mexicano y tomar parte en el conflicto.

El ejército de los texanos rebeldes habían capturado la ciudad de San Antonio de Béjar en una batalla en diciembre de 1835 y luego se habían fortificado el Álamo, una antigua misión similar a una fortaleza en el centro de la ciudad.

Hay una leyenda americana que fue copiada de la conquista de Pizarro hacia Perú en Tierra Firme, hoy Panamá:

Unos tres días antes del asalto final de México, Travis se reunió con todos los defensores del Álamo en la plaza principal de la Mision. Anunciando que los refuerzos no estaban próximos a llegar, Travis desenvainó su espada y señaló una línea en la tierra desnuda. Luego dijo a los hombres que estaban dispuestos a quedarse y morir con él para cruzar la línea, los que querían salir puede hacerlo sin vergüenza. La mayoría de los defensores del Álamo posteriormente cruzó la línea, dejando sólo dos hombres atrás. Un soldado, de Bowie, se limitaba a una cama con fiebre tifoidea, pero pidió que se llevarán a través de la línea. El otro era un francés veterano de las Guerras Napoleónicas, de nombre Moisés Roses, que luego declaró, «Por Dios, yo no estoy dispuesto a morir», escala la pared y escapó esa noche, por lo tanto, él preservó la historia de Travis de la línea en la arena. Esta historia fue relatada por Roses a numerosas personas.

Mientras tanto en México al enterarse de los hechos, se conformó un ejército de 5 mil soldados provenientes del pueblo razo, (al igual que el ejército texano) que sin adoctrinamiento militar más que la obediencia. El convoy fue guiado personalmente por el Generalísimo Santa Anna, que marchó hacia Texas desde la Ciudad de México afirmando que la frontera entre México y Estados Unidos sería establecida por la boca de sus cañones.

El Generalísimo atacó el 6 de marzo de 1836, invadiendo a los aproximadamente 200 rebeldes en menos de dos horas, ninguno de los texanos del Alamo sobrevivió. Han surgido muchos mitos y leyendas sobre la Batalla del Álamo, pero los hechos a menudo dan una explicación diferente.

Santa Anna llegó a San Antonio de Béjar y ocupó la Misión de El Álamo, arrasando con los rebeldes, con excepción de sirvientes, esclavos, mujeres y niños, todos los americanos fueron masacrados por el ejército mexicano, la victoria estaba asegurada, el fortin independentista habia sido derrumbado.

Y es que en los momentos iniciales del asalto, las tropas mexicanas se encontraban en desventaja, su formación de columnas permitió que solo las primeras filas de soldados disparasen con seguridad. Sin darse cuenta de los peligros, los reclutas no entrenados en las filas «dispararon a ciegas sus armas», hiriendo o matando a las tropas frente a ellos. La estrecha concentración de tropas también ofreció un excelente objetivo para la artillería texana.

Al carecer de disparos de cartucho, los texanos llenaron sus cañones con cualquier metal que pudieran encontrar, incluidas las bisagras de las puertas, los clavos y las herraduras cortadas, esencialmente convirtiendo el cañón en escopetas gigantes. Según el diario de José Enrique de la Peña, «una sola descarga de cañón acabó con la mitad de la compañía de cazadores de Toluca».

El rebelde Travis se convirtió en uno de los primeros ocupantes en morir, baleado mientras disparaba su escopeta a los soldados debajo de él, aunque la historiografía americana dice que sacó su espada y apuñaló a un oficial mexicano que había asaltado la pared antes de sucumbir a su herida, lo cierto es que murió defendiendo la insurrección texana.

Los soldados mexicanos habian montado escaleras para subir las paredes de la Misión, algunos fueron asesinados, pero no pudieron evitar el asedio, los texanos descargaron sus rifles hasta que se quedaron sin balas, cada vez era más difícil descargar y evitar que los mexicanos cruzaran el muro.

Entre los 187 hombres de las fuerzas de Travis que murieron, se encontraban 13 texanos nativos y de estos 11 eran de ascendencia mexicana. Había 41 europeos, dos negros y el resto eran americanos. Las fuerzas de Santa Anna incluían una mezcla de ex ciudadanos españoles, criollos y mestizos hispano-mexicanos, y varios jóvenes indígenas enviados desde el interior de México.

El Generalisimo Antonio Lopez de Santa Anna, originario de Xalapa y que inició su carrera militar como cadete del regimiento de Veracruz donde combatió a los Insurgentes, se adhirió en 1821 al Ejército Trigarante para luego ser ascendido a Brigadier por el padre de la patria, Agustín de Iturbide, con la boca de sus cañones, cegó la vida de los rebeldes texanos, en una de las peores humillaciones sufridas: REMEMBER THE ALAMO, quedó inscrito en sangre, la historia de Texas.