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Londres, 1790. Los inversionistas británicos compraban 38,000 esclavos al año. Más del 60% del comercio mundial de esclavos era transportado en barcos británicos. La economía proveniente de la esclavitud y el sistema de granjas feudales fue mermada por el nuevo credo del siglo de las luces que pregonaba libertad y derechos humanos.

Los capitalistas también se habían opuesto a la esclavitud y al sistema de granjas feudales, puesto que no era conveniente confiar en trabajadores cautivos, que junto con sus familias, tenían que ser alimentados, vestidos y alojados a diario.

Las idea de ellos era maximizar las ganancias empleando mano de obra móvil gratuita, pagando un salario en efectivo no en función de las necesidades de los trabajadores y sus familias, sino de cuánto tiempo pasaron realmente en el trabajo operando la máquina o cuidando el rebaño.

Estas «reformas» solo funcionaron para crear una oleada de desempleo masivo durante la Revolución Industrial. Los alimentos y materiales que una vez fueron suministrados desde granjas en las Islas Británicas ahora fueron reemplazados por importaciones que se procesaban en fábricas y fábricas.

Los propietarios de granjas británicas entregaron sus tierras al pastoreo de ovejas, desalojaron a los trabajadores agrícolas y sus familias, quienes, sin trabajo y sin un lugar donde vivir localmente, acudían a las ciudades en busca de trabajo en las fábricas. Los empleos escaseaban y pronto se había desarrollado una pequeña subclase criminal.

La pobreza, la injusticia social, el trabajo infantil, la suciedad urbana, las condiciones de vida insalubres y las largas jornadas de trabajo se generalizaron en la Gran Bretaña industrial de los siglos XVIII y XIX. En 1833 y 1844 se aprobaron en Gran Bretaña los primeros Actos de Fábrica que restringían el trabajo infantil.

La población de Inglaterra se mantuvo estable en 6 millones entre 1700 y 1740, pero aumentó notablemente después de 1740. En el momento de la Revolución Americana, Londres estaba abarrotada de desempleados e inundada de ginebra barata. El crimen se había convertido en un gran problema.

En 1784, un observador francés notó que desde la puesta del sol hasta el amanecer, los alrededores de Londres se convirtieron en patrimonio de bandidos a lo largo de veinte millas a la redonda.

Gran Bretaña no tenía una fuerza policial, prácticamente todos los delincuentes fueron capturados por informantes o denunciados ante el tribunal local por sus víctimas. Esto creó un entorno para las falsas acusaciones y el uso de los tribunales para resolver pequeñas disputas, por lo tanto un sistema inherentemente injusto.

El primer avistamiento europeo registrado del continente australiano, y el primer aterrizaje europeo registrado en el continente australiano fue de los barcos holandeses al mando de Willem Janszoon en 1606, se atribuyen a los holandeses. Más tarde ese año, el explorador español Luís Vaz de Torres haría lo mismo. Los holandeses trazaron la totalidad de las costas occidental y septentrional y nombraron a la isla continente «Nueva Holanda» durante el siglo XVII, pero no intentaron asentarse.

William Dampier, un explorador y corsario inglés, aterrizó en la costa noroeste de Nueva Holanda en 1688 y nuevamente en 1699 en un viaje de regreso. En 1770, James Cook navegó a lo largo y trazó un mapa de la costa este, que él llamó Nueva Gales del Sur y reclamó para Gran Bretaña.

Con la pérdida de sus colonias americanas en 1783, el gobierno británico envió una flota de barcos, la «Primera Flota», bajo el mando del Capitán Arthur Phillip, para establecer una nueva colonia penal en Nueva Gales del Sur.

La primera flota de 11 barcos, cada una no más grande que un ferry de Manly, salió de Portsmouth en 1787 con más de 1480 hombres, mujeres y niños a bordo. Aunque la mayoría eran británicos, también había convictos africanos, americanos y franceses. Después de un viaje de tres meses, la Primera Flota llegó a Botany Bay el 24 de enero de 1788.

Se estableció un campamento y la bandera se levantó en Sydney Cove, Port Jackson, el 26 de enero de 1788. Aquí, los aborígenes, que habían vivido aislados durante 40.000 años, se reunieron con los británicos en una situación incómoda en Playa Frenchman ubicada en La Perouse.

El aislamiento de los aborígenes de Australia había terminado, se realizaron pactos después de anunciar su llegada a balazos. La colonia penal de Nueva Gales del Sur sirvió para desahogar a Inglaterra de sus problemas sociales, la tranquilidad había llegado al fin a Londres.

Muchos convictos murieron en los meses subsecuentes, los sobrevivientes maniatados, sucios, desnutridos, enfermos y amarrados en hilera, habían recapacitado y madurado durante el largo trayecto a Australia, pero les esperaba una vida aún más dura, con un grillete de hierro en sus pies, en tierras desconocidas y lejanas, con el espíritu destrozado estos convictos se renovaron en ímpetu; este sería el inicio de una de las sociedades más prósperas del mundo.